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Warum Parasiten in globalen Schutzplänen enthalten sein sollten

Warum Parasiten in globalen Schutzplänen enthalten sein sollten

Parasiten sind ungeliebte Kreaturen, deren bloße Erwähnung viele Stacheln abschreckt. Kreaturen wie Läuse, Bettwanzen und Ringwurm können ihren menschlichen Wirten, von denen sie für ihr Überleben abhängen, großen Schaden, viel Unbehagen und viel Leid zufügen.

Die meisten Parasiten sind jedoch für Menschen harmlos, da nur 4% von ihnen eine Bedrohung für uns darstellen. Nicht nur das, sondern auch parasitäre Kreaturen, von Pflanzen bis zu Tieren, erfüllen wichtige ökologische Funktionen, weshalb sie in globalen Schutzplänen enthalten sein sollten, argumentiert ein Team von Wissenschaftlern aus den USA.

"Parasiten sind eine unglaublich vielfältige Artengruppe, aber als Gesellschaft erkennen wir diese biologische Vielfalt nicht als wertvoll an."Erklären Chelsea Wood, die an der University of Washington die Ökologie von Parasiten erforscht und Autorin einesArtikel in der ZeitschriftBiologische Erhaltung über die Notwendigkeit, Parasiten weltweit vor dem Aussterben zu bewahren. "Wir verlieren Parasiten und ihre Funktionen, ohne sie überhaupt zu erkennen."

Viele von uns mögen parasitäre Tiere als schutzunwürdig betrachten, aber sie gehören zu den vielfältigsten und ökologisch wichtigsten Tieren der Erde, stellen Wissenschaftler fest. Parasiten sind so vielfältig wie sie sind und reichen von parasitären Pflanzen wie Misteln bis zu weniger liebenswerten Kreaturen wie Isopoden, die im Wasser leben und sich von Fischzungen ernähren und somit ein sehr breites Spektrum ökologischer Nischen besetzen. .

Sie gehören jedoch zu den am wenigsten geschützten Arten, die selten oder nie in Bemühungen zum Schutz von Wildtieren oder Ökosystemen vorkommen.

„Seit Jahrzehnten fordern Ökologen Forschung, um die wichtige ökologische Rolle von Parasiten zu verstehen und zunehmend möglichst viele Arten vor dem Aussterben zu schützen. Die meisten Naturschützer arbeiten jedoch immer noch im Rahmen vorrangiger Finanzierungs- und Aufwandsysteme, die Parasiten ausschließen oder ignorieren oder sie als Hindernis für die Überwindung behandeln “, schreiben die Forscher, deren Arbeit von National Science unterstützt wird Gründung der Vereinigten Staaten.

Wissenschaftler haben sich 12 Ziele gesetzt, um die Erhaltung der biologischen Vielfalt der Parasiten voranzutreiben, darunter mehr Forschung und ein besseres Schutzmanagement. Wichtig ist, dass die Hälfte der Parasiten der Welt innerhalb des nächsten Jahrzehnts taxonomisch beschrieben und benannt werden sollte, damit diese Kreaturen und ihre ökologischen Rollen besser verstanden werden können.

"Wenn Arten keine Namen haben, können wir sie nicht retten", bemerkt Colin Carlson, Assistenzprofessor an der Georgetown University. „Wir haben das seit Jahrzehnten bei den meisten Tieren und Pflanzen akzeptiert, aber Wissenschaftler haben nur einen Bruchteil eines Prozentsatzes aller Parasiten auf dem Planeten entdeckt. Das sind die letzten Grenzen: die Tiefsee, der Weltraum und die Welt, die in allen Arten der Erde lebt. “

Die Wissenschaftler betonen jedoch, dass sich ihr Erhaltungsschema nicht auf Parasiten erstreckt, die Menschen und Haustiere infizieren, da diese kontrolliert werden müssen. Sie betonen auch nicht, dass Parasiten in der Natur allgemein vom Aussterben bedroht sind. "Wir sollten nicht davon ausgehen, dass alle Parasiten aussterben oder einen größeren Ausbruch verursachen", betont Wood.

Viele Parasiten sind sehr komplex, erklärt er. Einige von ihnen benötigen im Laufe ihres Lebens mehrere Wirte, was bedeuten kann, dass sie zuerst Fische oder Amphibien infizieren, aber schließlich zur Fortpflanzung auf Vögel übertragen werden. Zu diesem Zweck können sie das Verhalten oder sogar die Anatomie ihres ersten Fisches oder Amphibienwirts manipulieren, um sicherzustellen, dass sie anfälliger für den Verzehr durch Vögel werden, sodass der Parasit in den erforderlichen neuen Wirt gelangen kann.

Wood und seine Kollegen entwarfen ein Experiment um 16 Teiche in der Region East Bay in Zentralkalifornien, um zu sehen, wie lokale Parasiten auf Veränderungen in ihrer Umgebung reagierten. In acht der Teiche installierten die Wissenschaftler Strukturen wie Vogelhäuschen, schwimmende Sitzstangen und Stockenten-Köder, um mehr Vögel an die Standorte zu locken. In den verbleibenden acht Teichen wurden keine Änderungen vorgenommen.

Nach zwei Jahren analysierten die Forscher die Artenvielfalt der Parasiten in jedem der 16 Teiche. Was sie fanden, war, dass einige Parasiten an Zahl abnahmen, wenn mehr Vögel in der Nähe waren, während andere Parasiten insgesamt zunahmen. Mit anderen Worten, verschiedene Arten von Parasiten reagieren unterschiedlich auf Veränderungen in ihrer Umgebung, was uns nicht überraschen sollte.

Ob ein drastisch verändertes Klima und die Umwelt in den nächsten Jahrzehnten zu einer Explosion oder zum Aussterben von Parasiten führen werden, hängt von mehreren Variablen ab. "Wir müssen jedoch beide Flugbahnen antizipieren", betont Wood. "Der Trick besteht nun darin, herauszufinden, welche Merkmale vorhersagen, welche Parasiten abnehmen und welche als Reaktion auf den Verlust der biologischen Vielfalt zunehmen werden."


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