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"Wie ein spiralförmiges UFO": das längste Tier der Welt, das in australischen Gewässern entdeckt wurde


Zusammen mit bis zu 30 neuen Meeresspezies haben Wissenschaftler ein 45-Meter-Beispiel eines Siphonophors gefunden, eines Raubtiers aus der Tiefsee.

Wissenschaftler, die die Tiefsee vor der Küste Australiens erforschen, haben bis zu 30 neue Meeresspezies entdeckt und das vielleicht längste Tier, das jemals gesehen wurde.

Die Entdeckungen waren das Ergebnis von Expeditionen in die U-Boot-Schluchten Westaustraliens. Eine der größten Entdeckungen war ein Siphonophor mit einer Größe von ungefähr 46 Metern. Siphonophore sind Tiefsee-Raubtiere, die aus vielen kleinen Klonen bestehen, die zusammen als ein einziges langes Seil im Wasser wirken. Die Forscher glauben, dass dieses spezielle Siphonophor das längste ist, das bisher gefunden wurde.

Die Expedition sammelte auch eine Reihe anderer Tiefseetiere, von denen Forscher vermuteten, dass sie noch nicht dokumentiert waren, darunter ein Tintenfisch, eine langschwänzige Seegurke, Glasschwämme und die ersten riesigen Hydroide, eine Kolonie von Tieren, die aussieht eine umgekehrte Qualle: in Australien noch nie gesehen.

Nerida Wilson, eine wissenschaftliche Forscherin am Western Australian Museum, die die Expedition leitete, sagte, die Entdeckung des extra langen Siphonophors sei gekommen, als viele Forscher an Bord dies am wenigsten erwarteten. Das Forschungsfahrzeug tauchte bis zu einer Tiefe von 4.439 Metern unter, aber das Siphonophor wurde erst entdeckt, als das Fahrzeug auf etwa 630 Metern an die Oberfläche zurückkehrte.

"Die meisten Wissenschaftler waren aus dem Kontrollraum gekommen", sagte Wilson. „Bald verbreitete sich die Nachricht und die Leute betraten den Kontrollraum, um die Aufregung zu teilen. Es war erstaunlich zu sehen, wie sich dieser riesige Organismus wie ein gewundenes UFO ausbreitete und in der Wassersäule schwebte. Wir konnten nicht glauben, was wir sahen. "

Siphonophore ernähren sich wie Quallen, indem sie scharfe Tentakel im Wasser baumeln lassen. Kleine Krebstiere und Fische, die das Pech haben, in diesem Vorhang aus Tentakeln zu schwimmen, sind gelähmt und bis zum Körper der Kolonie aufgerollt.

Der neue Siphonophor war etwa doppelt so lang wie viele Blauwale und dreimal so lang wie ein Buckelwal, der im Allgemeinen etwa 50 Fuß lang wird.

Bei der Erkundung der Bioregion Gascoyne Coast wurden bis zu 30 mögliche neue Arten gefunden.


Die Expedition wurde vom Schmidt Ocean Institute geleitet, einer gemeinnützigen Gruppe, die die ozeanografische Forschung unterstützt, einschließlich der Bereitstellung eines Forschungsschiffs und eines ferngesteuerten Fahrzeugs, die der australischen Regierung und den wissenschaftlichen Einrichtungen ansonsten fehlen. .

Die Entdeckung des Siphonophors und anderer möglicherweise unbekannter Arten erfolgte in einem Schutzgebiet, das als Gascoyne Coast Bioregion bekannt ist. Dies unterstreicht das, was Wilson als "eine der Trennungen zwischen dem Schutz und dem Verständnis des Ozeans" bezeichnete.

"Obwohl es sich um ein Schutzgebiet handelt, haben wir wirklich keine Ahnung, was dort lebt", sagte er. "Wir wollten wirklich die unglaubliche Artenvielfalt offenbaren, die es gibt."

Wilson räumte ein, dass es Monate oder Jahre dauern wird, bis die Forscher sicher sind, dass die von ihnen entdeckten Organismen für die Wissenschaft neu sind. "Wir haben definitiv nach neuen Arten gesucht und darauf gewartet", sagte er. "Diese Gewässer waren zu unerforscht, um solche Schätze nicht zu produzieren."