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Erinnerst du dich an die Glühwürmchen? Sie könnten bald ausgestorben sein

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In der Insektenwelt erinnern Glühwürmchen an die Sommernächte, in denen ihre Lichter in unseren Terrassen und Parks leuchten. Es gibt mehr als 2.000 verschiedene Arten auf der Welt - technisch gesehen sind Glühwürmchen Käfer und sie leuchten nicht alle auf, aber neue Forschungsergebnisse legen nahe, dass sie überall dort Bedrohungen ausgesetzt sind, wo sie gefunden werden, und dies ist größtenteils auf menschliches Verhalten zurückzuführen.

Firefly-Spezialisten aus fast allen Kontinenten nahmen an einer Studie teil, die von Dr. Sara Lewis von der Tufts University durchgeführt wurde, die über Standorte in den USA und in Frankreich verfügt. Sie bat sie, die Bedrohungen für Glühwürmchen in ihren eigenen Ländern zu bewerten und die Auswirkungen der Hauptbedrohungen auf die Glühwürmchenpopulationen zu beschreiben.

Lewis und sein Team gruppierten die Reaktionen dann in geografische Regionen, um Bedrohungen einzustufen, wobei der Verlust von Lebensräumen das Hauptanliegen war. Es folgten Lichtverschmutzung und dann Pestizideinsatz.

"Viele Wildtierarten gehen zurück, weil ihr Lebensraum schrumpft", sagte Lewis. "Es war also keine große Überraschung, dass der Verlust des Lebensraums als größte Bedrohung angesehen wurde." Die Auswirkungen des Verlusts von Lebensräumen sind am stärksten ausgeprägt, wenn eine Art bestimmte Bedingungen benötigt, wie dies bei Pteroptyx der Fall ist, einem malaysischen Glühwürmchen mit einem komplexen intermittierenden Ritual, das zwischen den Mangroven lebt.

„In ganz Südostasien wurden große Gebiete an Ufermangroven für Ölpalmenplantagen, Garnelenfarmen oder Hochwasserschutz abgeholzt, sodass diese Abschnitte für das Wachstum und die Entwicklung von Pteroptyx-Glühwürmchenlarven ungeeignet sind ihre Schneckenbeute “, erklärt der Artikel in der Zeitschrift BioScience.

"Darüber hinaus versammeln sich Pteroptyx-Erwachsene zu nächtlichen Werbeanzeigen in bestimmten, markanten Bäumen entlang der Mangrovenflüsse, und viele dieser Ausstellungsbäume wurden entfernt", fügen die Autoren hinzu. Ähnliche Herausforderungen bestehen für Glühwürmchen im Amazonasgebiet in Brasilien, in den Abholzungsregionen Mexikos und in Küstenfeuchtgebieten in den USA, wo der menschliche Fußabdruck sie verdrängt. Einige Arten fliegen überhaupt nicht und wenn ihre Lebensräume zu schrumpfen beginnen, können sie nicht einfach woanders hinwandern.

Während mehr als die Hälfte aller Befragten angab, dass der Verlust von Lebensräumen eine große Bedrohung darstellt, erwähnte ein Drittel von ihnen die Lichtverschmutzung. Dies ist besonders problematisch für Glühwürmchenarten, deren Fortpflanzung von ihren lumineszierenden "Paarungstänzen" abhängt, die potenzielle Partner nachts signalisieren. Straßenlaternen, Werbetafeln, Sportstadien und Fabriken geben nachts künstliches Licht ab, das Insekten stören kann.

"Nach vorsichtigen Schätzungen erfahren mehr als 23 Prozent der Landoberfläche der Welt ein gewisses Maß an künstlicher Helligkeit am Nachthimmel", stellen Lewis und sein Team fest. "Lichtverschmutzung wurde als Hauptbedrohung für Glühwürmchen in Ostasien und Südamerika und als zweit- oder drittschwerste Bedrohung in den meisten anderen Regionen angesehen."

Avalon Owens, ein Tufts-Doktorand in Biologie und Mitautor der Studie, sagt, dass der Wechsel zu LED-Lampen zwar weniger Energie verbraucht, aber nicht dazu beiträgt, die Auswirkungen von künstlichem Licht zu verringern. "Heller ist nicht unbedingt besser", sagte Owens.

Und genau wie bei der Bedrohung anderer Insekten durch das Aussterben birgt auch der Einsatz von Pestiziden ein Risiko für Glühwürmchen. Dies gilt insbesondere für Europa, wo der Verlust des Lebensraums für landwirtschaftliche Aktivitäten, gefolgt von Pestiziden, ein Doppelschlag ist.

Der Tourismus ist auch ein Problem, insbesondere in asiatischen Ländern wie Thailand und Japan. Ob von Schnellbooten, die Flüsse überqueren, oder blinkenden Kameras, die die Nacht unterbrechen, die Autoren warnen: „Wenn ein solcher Tourismus nicht verantwortungsbewusst verwaltet wird, kann er die lokale Glühwürmchenpopulation bedrohen, indem er die Lebensräume von Larven und Erwachsenen stört und die Fortpflanzung von Erwachsenen beeinträchtigt. ”.

Die Empfehlungen der Autoren für die weitere Entwicklung konzentrieren sich auf diese vier Themen: Schutz der Lebensräume bei gleichzeitiger Reduzierung der Lichtverschmutzung und des Einsatzes von Pestiziden sowie Entwicklung nachhaltiger Tourismuspläne für die Zukunft.


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